グローバルな金融経済の動向を、ユニークな視点を交えてお伝えいたします。

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米国の大豆畑の雑草

 現在米国で生産されている、大豆のなんと90%、トウモロコシの70%はモンサ
ント社が開発したラウンドアップ・レディ種子(Roundup Ready Corp)という
遺伝子組み換え種子を使っているそうです。

 ラウンドアップと言うのはモンサント社が70年代に開発した除草剤の名前で、
ラウンドアップ・レディ種子というのは、その除草剤に耐性を持つ遺伝子組み
換え種子です。この種子は90年代の終わりから発売されています。

 もう少し説明すると(ラウンドアップ)除草剤を使っても、モンサント社の
大豆やトウモロコシには影響がすくないので、農家はじゃんじゃん除草剤を使
うことが出来て、除草する手間が省けるというわけです。

 この除草剤を使えば、不耕起農法という畑を耕やさない農法を採用すること
が出来、土壌流出を防ぐこともできるそうです。

 モンサント社は種子と除草剤をセットで販売して、大儲けしてきました。

 先日のNYタイムズには、米国でラウンドアップでは殺せない雑草が次第に増
えてきて農家を困らせ始めているという記事がありました。

 これは医療の世界で抗生剤を乱用すると、それに耐性のある細菌が出現する
のと同じことです。

 ラウンドアップに耐性のある雑草の出現によって、米国の農家はすっかり忘
れかけていた30年前の雑草対策を持ち出したり、ラウンドアップ以外の除草剤
を併用したりする対応を迫られているそうです。

 そうなると、もともと割高なモンサント社の種子を使っているにもかかわら
ず、大量の除草剤を使う必要があり、「何のために遺伝子組み換え種子をつかっ
ているのか?」という声も上がり始めています。

 ラウンドアップの効かない雑草に悩まされている農地面積は米国の農地全体
でみればまだ比較的小さいものの、相当な規模に広がっていて、豪州や中国、
ブラジルなど海外にもこの問題は波及しているそうです。

 この問題に対して、モンサント社は以前は重大な問題にはならないと主張し
ていましたが、最近では「深刻な問題だが対応可能」というスタンスに変化し
てきました。

 こうした事態に、最近ではモンサント社だけでなく、バイエル社やシンジェ
ンタ社、ダウ・ケミカル社など他の遺伝子組み換えメーカーはこぞって複数の
除草剤に耐性をもつ種子などの開発をしているそうです。

 複数の除草剤の組み合わせで、新しい雑草に対応しようというのでしょう。

 つまりこれから農作物は、遺伝子組み換えを繰り返した種子と、ますます大
量の除草剤を使ったものになっていくわけです。

 以前もこのメルマガで書きましたが、農家がこのような新しい遺伝子組み換
え種子に依存している間に、昔から使っていた種子は次第に絶滅して来ていま
す。

 自分たちの経済もロクに管理できない人類が、生物の世界を自分の都合の良
いようにコントロールしようとする試みは、いつか破綻を来す可能性が高いよ
うに思われます。
 
 それがどういう事態を意味するのか、恐ろしくて考えたくありません。
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太陽の黒点活動低下

 この冬の欧州を襲った寒波については、先月から毎日のように報道されてい
ましたが、最近はますますひどい状況になっているようす。

 この寒波は先月中旬にコペンハーゲンで開かれた温暖化対策を議論した
COP15の少し前ぐらいから始まったわけですから、皮肉なものです。

 欧州などで「問題は温暖化なのか寒冷化なのか?」という声が上がり出した
のも当然のことです。

 ところで、太陽の黒点活動が近年記録的に低下していることはご存知でしょ
うか。

 黒点は、太陽表面の激しい地場の活動によって場所による温度の差が起こす
現象らしいのですが、黒点の存在は太陽活動の活発さを示すものでフレア(突
然吹きあがる炎のような現象)とも関連していると考えられています。

 黒点が多ければ多いほど太陽の活動は活発なのです。

 黒点の活動には、サイクルがあり通常は11年ほどのサイクルで活発になった
り、おとなしくなったりしているそうです。

 最近の活動低下のサイクルは2004年から始まったそうですが、今回の活動低
下は著しく、かつ異例の長期間に渡っているそうです。

 2004年には太陽の黒点が一日平均717現れた状態だったのが、どんどん黒点
は姿を消して、とうとう2008年9月には100年ぶりに黒点ゼロの日が発生して、
一部の人々の話題になったようです。

 そして昨年2009年になっても太陽の活動はますます低下を続けて、黒点ゼロ
の日が常態化してしまい、その日数は9月中旬現在で200日以上にも及んだそ
うです。(申し訳ありませんが、それ以降最近のデータはまだ把握していません)

 ただ、長い歴史を振り返れば太陽の黒点活動が長期間に渡って著しく不活発
になった時期もあったそうで、例えば1645年から1715年にかけてがその時期
だったようです。

 その結果1650年頃から約150年間、18世紀いっぱいは小氷河期と言われ、テ
ムズ川やオランダの運河は冬季に完全に凍結し、スイスの氷河は拡大し付近の
農村を押し潰したそうです。

 ですから、こういった事情に通じている人々の間からは「地球は再び小氷河
期に突入したのか?」などと言った意見も聞かれ始めているようです。

 今回の寒波と黒点活動の低下の因果関係は知りませんが、櫻井としては連日
報道される欧州の寒波のニュースを見るたびに、黒点活動低下を思い出してし
まうと同時に、少々心配にもなります。

 少なくとも、素人目には太陽活動状況と地球の気温との因果関係の方が、二
酸化炭素と地球の気温との関係より説得力がありそうな気がするのですが、皆
様いかがでしょうか。

 欧州を襲った今回の寒波がCOP15に狙いをつけたように始まったのは、コペ
ンハーゲンで二酸化炭素を材料にそれぞれのエゴ丸出しの論争を繰り広げてい
る人間どもの浅はかさを、天が嘲笑ったようにも見えなくありません。

 しばらく、太陽の黒点のニュースから目が離せそうにありません。
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